Uplistsiché

La cité des Dieux

Uplistsikhe et Vardzia sont les 2 principaux sites troglodytes en Géorgie.

Uplistsikhe (ouplistsikhé) est l’un des plus anciens établissements humains du Caucase. C’est pas la classe ça ? 150 grottes et des tunnels à explorer :  véritable forteresse souterraine qui a traversée des siècles et de nombreuses invasions.

Site troglodyte Géorgie

Uplistsikhe, la cité des dieux : des centaines de grottes.

 

A fleur de roche :  des maisons, une église,  des amphithéâtres … Les décorations, façonnées dans la pierre, témoignent d’une dextérité médiévale remarquable.

Un des points fort d’Uplistsikhe : l’ancien théâtre au plafond octogonal, le premier de Géorgie datant de l’age de bronze.  On ne peut être qu’admiratif devant cet ouvrage dessiné, et creusé par l’homme.  On y a aussi découvert une ancienne prison et une « pharmacie ». Tout ça nous impressionne et la possibilité d’avoir un audioguide en français permet de mieux comprendre le site.

Même les hermétiques à l’archéologie trouveront leur plaisir. Et petite cerise sur le gâteau : on pourra savourer la vue sur la vallée de Mtkvari et sa rivière.

Vallée de Mtkvari

A Uplistishhe, on peut aussi admirer la vallée de Mtkvari.

Comment aller à Uplistsikhe ?

Pour voir la « cité de Dieu », il faut d’abord te rendre à Gori (ville natale de Staline). De Tbilissi, les possibilités sont multiples, train, bus, taxi ou voiture.

La solution la plus économique et conviviale est de prendre une « Marshrustkas » (Minibus publics) depuis le marché Didube à la gare centrale de Gori. Les Marshrusktas circulent toute la journée, mais elle ne parte que lorsque toutes les places sont prises. Cela te coûtera 4 gel (1,4 euro) et 1h30 de trajet.

De la gare routière de Didube, tu peux aussi négocier un taxi pour environ 20 gel. Le coût peut être réduit à 5 gel si tu désires le partager. Il faudra donc attendre que ton taxi soit pleins pour partir.

Il y a aussi des trains traversant Gori en direction ou provenance de Tbilissi. Tu peux acheter les billets en gare locales (5 gel en économique ou 10 gel en 1ère classe en environ 1h de trajet)

Arrivé à Gori, tu es à environ 10 km de Ouplistsikhé. Sur la place principale, il sera facile de trouver un taxi. Ton chauffeur sera prêt à attendre la fin de ton exploration pour te reconduire à Gori (environ 25 gel pour le trajet dans son ensemble).

Tu peux choisir de prendre le bus depuis la gare de Gori, jusqu’au village “kvakhvréli-Ouplistsikhé” (1gel par personne). C’est moins coûteux, mais les bus sont peu nombreux et irréguliers : attention à bien organiser ton retour. Du village, il te faudra aussi rejoindre à pied le site (environ 2 km).  Autre option, un train part de gori à 10h00 et revient à 17h.

 

Horaires et prix ?

Le site est ouvert tous les jours, de 10h à 17h, mais quelques heures suffisent pour la visite. L’entrée est de 3 gel. Si les températures sont élevés, il faut prévoir de l’eau et se protéger. La roche blanche reflète les rayons du soleil. Enfin, pour voir les beautés de ce site, ça vaut bien un p’tit effort ! Et si tu es fan de site troglodyte dans un lieu encore plus désertique, on ne saurait trop te conseiller l’incroyable monastère de David Garedja, près de la frontière avec l’Azerbaïdjan. On te raconte tout ici !

Site troglodyte

C’est l’un des plus anciens établissements humains du Caucase. ça vaut bien un détour !

 

Une anecdote ?

Pour la petite histoire, nous avions eu la chance de tomber sur un charmant couple de géorgiens, un peu plus tôt. Ils nous ont gentiment proposé de nous prendre en auto-stop, et de partager un café chez eux avant d’aller à Uplistsikhe. C’est aussi cela, la Géorgie ! En plus, lors du trajet, nous apprenons que le couple est fan de Patricia Kaas (!). On ne résistera pas à l’envie de pousser quelques chansonnettes.

 

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Uplistsikhe, la cité de Dieu

 

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C’est lors de notre périple en Géorgie que nous avons découvert ce monastère. Notre itinéraire de un mois dans ce magnifique pays ? C’est ici !

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